透视科技(science and technology)界对永生的执念

透视科技(science and technology)界对永生的执念

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图:Harry Campbell

小编:Anna Wiener 翻译:ONES Piece 翻译安插 Platycodon Xu

翻译按:健康与科学和技术并未像今日这样严格地结合在协同:从用编程思维研发的代餐,到指引生活饮食方法的
DNA
检测,再到保存人体的冷冻库——见惯司空的新定义、新产品令人眼花缭乱,其格局越来越新奇、承诺越发大胆。那在给我们带来对前途美好预期的同时,也忍不住令人心生疑虑:科学技术改造人类的分界在哪儿?那种追求会不会走向理性、科学和道义的反面?本文中,作者以对《成为机器》To
Be a
Machine
)一书的述评为载体,追溯了那股硅谷风潮的知识来源,探访了一些「科学技术延长生命」理念的忠贞信众,剖析了其珍贵将来却不经意当下的内在争辨,最终指出发展技术不应走向极端,科技(science and technology)和性格不应相互相持。无论作者的眼光是或不是享有代表性,在沸腾前进的技术浪潮中,放慢脚步做一些合计总会是便利的。

1994
年九月,《连线》杂志刊出了一篇加州亚文化专题报纸发布,并起了一个扣人心弦的标题:《遇见负熵主义者》(Meet
The
Extropians)。小说欢呼雀跃地写道,负熵主义(Extropianism)是一门关于当先的经济学。只要有了技术和不错的态势——激进的个体主义、冷静的心劲主义和其它一些模糊的自由主义倾向——这一场活动的信众就能「当先人类」。他们将会化为「超人类」(transhuman),拥有「急剧拉长的灵气、回想力和体能」,甚至可能能变成人类(post
human)。他们想象出这么一种以后:人脑将会被下载、保存,以遗后世;而人体,也将通过冷冻术的点子被保存下去。

那么些怀着超自然理想的专业人员用「负熵」(extropy)一词来代表「熵」(entropy)的争持面。所谓「熵」,就是全部事物走向最后消逝的长河;他们着想出一种生活格局来与之对抗。负熵主义者发明了一种浮夸的抓手格局来互相问候,并自称为
VEP,也就是「顶尖负熵人」(Very Extropian
Person)。《负熵》杂志(Extropy)九十年代先前时期公布的一篇小说解说了她们对「存在」的见解。「你喜欢咋样,就可以是怎样,」《负熵》设想道,「你可以变大,可以变小;可以轻比空气、展翅飞翔;可以须臾间运动、走壁攀墙。」2006
年创设的负熵学会(Extropy
Institute)将协调的办事定义为「持续升华的象征」。

初期的负熵主义看起来并无新意,无非是一群反文化主义科技(science and technology)爱好者的会议。但他俩却催生了科技(science and technology)行业一个天地的戏台,这些领域近期得到了来自爱心、风投等世界的大批投资。长生不老、人工智能、机器人学和其余后人类式的目的依旧是科学和技术乌托邦探究的主要性事项,但它们没有如此成为显学。风投资本家
Peter Thiel
正试图探索用输血来推延衰老的点子。(「彼得Thiel
卓殊、分外热衷于青春血液,
」《Inc.》杂志二〇一八年夏日在报纸发表中写道。)谷歌(谷歌)元老之一
拉里 Page 给一家叫做
Calico
的实验室投了 7.5 亿比索去商量抗衰老技术。2012 年,谷歌(谷歌(Google))任命 Ray Kurzweil
为工程高管,他也是一名将来主义者,笃信人工智能很快就会令人类当先生物学理论的范围。

比起负熵主义者的优质,那么些新目的更便于让芸芸众生正眼相待,但要弄清它们会将大家带向何方却没那么不难。在《成为机器》To
Be a Machine
)一书中,苏黎世作家 Mark O’Connell
试图渗入那群超人类主义者,探寻他们的想想方式和生存形式。O’Connell
是《Slate》杂志的书评作者,以前也做过大家。比起评价技术本身的价值,他对发明技术的人和技艺背后潜在的教育学难点更感兴趣。在深切观望追求永生的历程中,他关切那多少个打算防止可能大大推迟与世长辞的人——科学和技术空想家、亿万富翁、未来主义者。「我想知道,」他写道,「是如何一种对技术的信心,才能让您相信自己会长生不老。」

那也许是在含蓄地说,长生不老理念的影响力是与其实际可行性挂钩的。既然长生不老是镜花水月,那它近期怎么就成了一个大工作呢?


未来以此概念平昔不怕财富之源;越是把它说得肤浅模糊,就进一步有利可图。就算O’Connell
没有把视线完全集中在硅谷(因为超人类主义者遍布世界各地),但超人类主义(transhumanism)毫无疑问是一个加州式的工程。自我升高学科、健身狂热、节食风潮、对中产趣味独特品牌的拥趸,是加州长久以来的历史观。加州人是随意的无事生非者,活出范儿是他俩独立的言情。

明天,那种乌托邦式的将来主义可以披上新时代管理管理学、公司健身、智慧 2.0
(Wisdom
2.0)年会的伪装,将科学和技术界的优异人物和精神首脑聚集一堂,从
Eileen Fisher、Alanis Morissette 到 Slack 和 Zappos 的
老董。近日,我们见到更多风投支撑的出品,不仅承诺能让你变得订正常、更有功用,更能从根本上升高你的生活质料。从
Soylent(一种代餐饮料)到
nootropics(一种据称能增高人认知能力的胶囊),投资人追求的是延伸青春、增强神经、强健筋骨。

自然,与其给人的感到比较,那一个产品自己大多并没有那么新奇。硅谷没有新纽带,只有新花样。Soylent
看起来很像 Slim法斯特,一种 20 世纪 70
年代就针对节食女性推出的类脂饮料;nootropics 中频仍会含有
L-茶氨酸(提取自乌龙茶)和咖啡因。这个商家为此能给人别开生面的错觉,其网页设计功不可没——精致的假相设计是可靠度的标志,也暗示着幕后会有惊心动魄的黑科技(science and technology)。推广那些制品靠的是吸引工程师中的工作狂人,他们给自己找了些高科学技术难点,然后拿那几个高科学和技术解决方案来以毒攻毒。但这一个制品的预期并不局限于(服务)硅谷,只是带着一股进步自我、科技(science and technology)改进生活的特殊加州味。

很难不把超人类主义也作为无非另一种新瓶装旧酒。O’Connell
书中的许多话题就确立在那种如若上。Aubrey de
Grey
,一位生物医药方面的老年学家,把身故看作是一种可以痊愈的病魔。Anders
Sandberg,一位神经学家,致力于「上传」思维,希望能成为一台实在的「心理机器」。他仍然一位歌唱家,创作了就像于互联网早期科幻迷艺术的数字场景,并起了一部分诸如「复制者之舞」「空中城堡」等等梦幻的名字。Zoltan
Istvan
曾经是一名记者,自称发明了「岩浆冲浪」(volcano-boarding)运动,还涉足了总理竞选;其间他乘坐一辆棺材形状的巴士出境游全国,以加强超人类主义的认知度。他还宣传一套帮助科学技术行业的政纲,呼吁保持统一性的骨干收入;鼓吹一份《超人类主义义务法案》,以担保「人类、有知觉的人工智能体、电子人及其余高级智慧生命形态」被「赋予统一的、免于非自愿难熬的义务」云云。

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Aubrey de Grey 的非营利机构关心无限延长生命。水墨画:Peter Searle/Camera
Press/Redux

再有一位名叫 Max More
的负熵主义创办者,在俄亥俄州的斯科茨代尔运营着一家 Alcor
生命一而再基金。Alcor
是一个人身结霜保存机构,它储存尸体——更精确地说是分离下来的脑袋,好在将来的某一天将其拼接到人造躯干上,其服务目的是那多少个愿意能在技能允许时及时复活的人。O’Connell
写道,那一个遗体,「被认为是居于停滞状态、而非辞世,它们留驻在现世和一个与之或即或离的世界间的接入地带,静止着。」Alcor
是海内外四人身结霜保存机构中最大的一个,居住着 149 位「伤者」,70%
是男性。(Alcor
同时也结霜保存宠物。)最小的病者是一个两岁的男女,死于一种罕见的孩提脑癌;发表于
Alcor
网站上的「病情概述」注脚他的父母(均在世)也可望接受冷冻保存。「毫无疑问,身边有保养亲人的人脸作伴,将使她的重生尤其轻松欢喜,」病情概述如此结尾道,让人既觉得希望,又感觉到心碎。但时至今天,科学还未表明那种起死回生将改为切实。那几个在不确定的前途把人的思考「上传」到一个有性命的新躯体的愿意,依然单纯是一个愿意而已。

从事于贯彻永生的人研商的是很久将来的事体,他们大致能够分成两派:一派希望把全人类从身体中解放出来,另一面希望使身体尽可能长久地保全健康。Randal
Koene 和 马克斯 More
一样属于前一派。他切磋的不是人身结霜,而是「思维上传」,即构建一种可以单独于身体存在的思想。他成立的非营利团体
Carboncopies 的靶子,是「通过数字化自我复制达到实质上的永生」。Koene
将思想上传比做划独木舟。「那就恍如一个贯通划独木舟的人,他觉得独木舟就是他下肢的延长,坐在独木舟上的感到完全是理所当然的,」他对
O’Connell
说。「因而,把思想系统上传或许并不会那么令人感到震惊,因为大家曾经身处那种将物质世界当作身体的涉嫌之中,世上有那样多的东西让大家认为是自己身体的延伸。」

Aubrey de Grey
则属于主张保持人体的第二阵营。他的靶子看起来略显温和:只求延长生命,不求幸免驾鹤归西。他创办的非营利机构「SENS」(Strategies
for Engineered Negligible
Senescence)主要关心对心脏病和阿尔茨海默症的商量,也研讨其他常见病。(与任何不少有关超人类主义的单位一致,SENS
也收获了 Peter
Thiel

的投资。)De Grey
最重点的孝敬,在于推广了「长寿逃逸速度」(longevity
escape velocity)。O’Connell
那样表明这么些概念:「时间每推移一年,长寿研讨得到的开展就使得人类平均预期寿命提升超越一年;理论上,这种倾向将让大家最后超过死亡。」那种超人类主义的见识很不难被斥为过于极端:人类人口如此之多,如此断言过于自大。然则,在那一个慨叹人性泯失的时代,在那么些对将来来头愤世嫉俗的时日,超人类主义有一种让人不知道该如何做抵制的吸引力。你可以说它是奇思妙想,也得以说它是过于乐观。


追求不死或许是夸下银川却不已毕的无比例子,但要么做出了有些果实。的确,负熵主义抗衰老的期待有过多早已化为实际,纵然那个成就在今天看起来并从未大家曾经想象的那么新潮。医疗、卫生和教化的开拓进取使大家的长寿超越了前人的想象。大家和手机共枕而眠。假肢越来越量身定制,也愈来愈令人负担得起。机器人实施的显微内科手术模糊了人类技能和机器技能的限度。在更拙笨的人(也是最有钱的人)看来,对超人类主义的言情无非是生物科学和技术而已。

O’Connell
的保护主要在于执着于永生的超人类主义极端份子,但她也访谈了部分看好用渐进方法令人类一步步近乎长寿健康的人。Miguel
尼科尔elis
是一位切磋人脑–机器连接技术的神经物理学家,他创立了一个足以用脑电波控制的机器人盔甲,并在
2014
年国际足联世杯(FIFA-World-Cup)上进行了展示,令人们发现到人类和机器人在未来可以怎么合营。那项成果一个分明的运用就是赞助截瘫伤者增强运动能力。科学技术并不须要我们颠覆对具体的认识,从小处立异同样是可以的。

尼科尔elis
就像并不像其余技术专家那样保养于规模化。即使讲明了头部活动得以翻译为多少,而那个多少足以更进一步被翻译为机械的动作,他对全脑模拟这样的广阔安插也并不头疼。「我不以为大家可以把人类大脑状态的实质从一个大脑传递到另一个大脑,」他二〇一八年告知《本田机械》杂志(Popular
Mechanics)说
。「人类喜欢用类比、隐喻,喜欢作出预期和预判,这个是算法无法浮现的。」

趁着超人类主义逐步改变人类生命的尺寸和质地,它也将转移政治生活和文化生活。假设人类平均寿命延长到
100
岁而无病痛,那么社会、经济和环境都将暴发剧烈变革。童年应当是多少长度?倘诺「婴儿潮」那一代人仍能投
50 年票,政治图景会变成什么样?O’Connell
对超人类主义的物色,恰逢我们的民主制度空前脆弱之时。财富越发集中于一小群人手中;固然将来根本都是不确定的,但对前些天游人如织人的话,未来如同分外暗淡。想象一个超人类主义宏愿全体成真正未来是令人欢乐的合计实验,但那欢喜很快就会退潮,变成反乌托邦式的想象:地太少、人太多,而且,如果人脑都是从一个世纪前上盛传的,它们都会变得像废旧软件一样。

无论超人类主义者的对象有多么快乐、多么雄心勃勃、多么天马行空、多么切实可行,它们都忽略了一揽子考虑目的落成后社会将是怎么着。尊敬速度和规模的硅谷中人先进行翻新,成功后再着急解决不良后果,那绝不会是第三回。


超人类主义有一个主要承诺、但与此同时也是其一向难题所在:它让信奉者免于承担对当下的职责。正如Bill·盖茨在三回Reddit
上的「随意提问」活动中所说,「在人类还不曾摆脱疟疾和肺病的时候,有钱人却在为活得更长而投资,那就如太自私了。」O’Connell
也以为,「腰缠万贯的集团家」对研发 AI
更感兴趣,却不关注消除「自己国家荒谬的纯收入不均等」,是极度奇怪的事情。诚然,试验是升高所必不可少的,切磋者也宣称自己的办事在未来将有益全人类。但问题是:将来会是如何?又会属于何人?

超人类主义中也有部分令人感觉到悲伤的要素。那种当先人类的期盼令人想起起这几个进步自己的教义,它滥觞于上世纪中叶的美好时代,对加州发出了深入影响。但是,对更好世界和更好我的料想却难以摆脱当下的现实。在总理选举和新任间的数周里,腐败的失态、对商法中随机任务的扭曲,还有其他很多倒霉的作业,进入了我们对前景的一路预期。在如此的背景下,幻想改造人类、落成永生的前景如同是自我纵容;哪怕只是白日做梦一下前途,就如也是我纵容了。

唯独我并不可能因为超人类主义者渴求越来越多而指责他们,渴求从生命中取得越多也好,渴求生命本身更长也罢。在《我们怎么变成后人类》How
We Became Posthuman
)那本 1999
年出版、近来已是超人类主义文章标杆的书中,文学批评家 N. Katherine Hayles
详细阐释了她不错中的后人类世界:

只要将一个把人体作为风尚配饰、而不是生活基础的后人类文化比做我的梦魇,那我的理想化应该是如此的:后生人拥抱新闻技术带来的机遇,却又不被无限力量和灵肉分离以求不死那样的推断所诱惑……他们了然人的人命植根于复杂的物质世界中,而大家的长久存续皆有赖于此。

在我看来,O’Connell
关怀后生人目的中的极端例子是有失公平的。大家人类这么些物种一贯在从各类方向缓慢推动着生命的分界。Hayles
的想象鲜明处于一个柔和的主旋律:人会死,也会犯错误。但在他的勾勒中,那种升高势头并不过时,相反越发可控——也更有人情味。

那是ONES Piece 翻译布署的第113篇译文。本文原载于
newrepublic.com,作者Anna Wiener,由 ONES Piece 翻译布置 Platycodon Xu 翻译。ONES Piece
是一个由 ONES Ventures
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